Vasconi Solutions IOT, mi gran desafío

Esta historia arranca por 2016 , recuerdo estar sentado en un mesón de Starbucks, esquinas de Mitre y Callao, intentando medir la temperatura del lugar con un sensor que había conectado a internet. El objetivo: que esos datos fuesen directo a una hoja de cálculo online y en tiempo real.. Poder compartirlos con otras personas potencialmente interesadas. Yo miraba esa hoja con asombro, donde fila tras fila, segundo a segundo, aparecían datos.

No es que estuviera particularmente interesado en la temperatura de aquél sitio, más bien me parecía genial poder conectar cosas pequeñas, simples, a la gran red.

A esta práctica se la conoce como Internet de las Cosas, o IOT en inglés, y trata de eso, conectar pequeños sensores o aparatos que disponen de alguna información útil y transportarla vía internet hacia algún destino, de manera inmediata. Darle alas a esos aparatos, que nacieron aislados, algo similar a lo pasó con las computadoras antes y después de la llegada de Internet.

Pero volviendo a la historia, recuerdo que al ver los datos en la pantalla pensé: tengo que publicar la experiencia, hacer un canal de Youtube tal vez?. No les pasa de querer hacer un canal de Youtube cada tanto, y caer en la cruda realidad de lo difícil que es!? ;P

Bueno, nunca llegué a crear ni el video, ni el canal, aunque sí compré soporte para cámara y otros accesorios. En lugar de eso, fabriqué un prototipo, y al poco tiempo lo había instalado para conocer el nivel de agua de un tanque en el campo de un amigo.

Así empezó todo este proyecto, combinando un par de experiencias que encajaban a la perfección. Hoy es una plataforma que, por medio de una red de sensores, recolecta información en sitios remotos, permitiendo a las personas mejorar sus procesos productivos, siendo pro-activos y colaborativos en la toma de desiciones. 

El entusiasmo siguió en aumento hasta hoy (y sigue!), muchas horas de trabajo, mucho aprender, prueba-error-corrección, empezar tres veces desde cero, hasta tomé un curso de varios meses (decir que estudié es muy pretencioso), y poco a poco empecé a vislumbrar el gran desafío que implicaría crear una empresa con posibilidades de escalar. Sentir eso, con convicción verdadera, ya es un logro en sí para mí.

Arrancó 2019, y puedo decir que aquella idea se convirtió en una realidad, aunque los desafíos no terminan, es más, siento que recién empiezan. Va a ser un año difícil para todos, pero yo al menos tendré motivos para seguir adelante porque a este sueño aún no le veo límite.

Y para termina este breve relato / lanzamiento, les cuento algunos problemas que detectamos y que ya estamos solucionando, para que tengan una idea de que se trata todo esto:

Podemos medir la temperatura y la humedad del aire en sitios sensibles como invernaderos, trazar el historial de la cadena de frío de alimentos para control de calidad, alertar cuando se producen cortes de energía eléctrica o subas de temperatura que pudieren dañar cierta producción. Podemos monitorear niveles de líquido en bebederos y tanques de zonas rurales evitando el sufrimiento o la muerte de los animales. También podemos medir la temperatura en líquidos, tanques de leche, etc. Conocer el momento exacto cuando se produce la apertura o cierre de puertas y portones, fundamentalmente en sitios alejados o donde se requiere por razones de seguridad. Estamos desarrollando sensores con cámaras que permiten conocer el estado de los caminos rurales o también monitorear trampas de plagas y anticipar brotes de enfermedades. Esto último, por ejemplo, en colaboración con la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Córdoba

Página lanzamiento https://vasconisolutions.com

Sensor
App

Automatizando Domos para Observatorios Astronómicos

Se cumple un año desde que comencé el desarrollo de un aparato para automatizar el control del domo en los observatorios astronómicos. Sin embargo, la idea de construir tal equipo es más vieja que eso. Allá por 2015 empecé a investigar el tema y determiné que debía diseñarlo para que fuese compatible con las aplicaciones comerciales existentes. Hasta ese momento mis proyectos incluían un software de desarrollo propio que el usuario debía operar por separado.

Por esos años hice enfocadores para telescopios, control de monturas para telescopios, sistemas de guía para telescopios manuales, etc.

Pero volviendo al 2015.. Entendí que, si iba a construir aparatos de uso general, debía ser posible controlarlos de un modo igual de general.

La investigación me llevó a conocer el proyecto ASCOM, creado por una comunidad de programadores y aficionados a la astronomía. Se trata de un framework para el desarrollo de drivers que permiten vincular equipos de construcción propia con aplicaciones comerciales.

No sin tener que sortear varios obstáculos, finalmente logré dar con un programador de Visual C++ que comprendió e interpretó el framework, sacando adelante una versión preliminar del controlador. Cabe destacar que no es tarea simple lograr que un programador salga de su zona de confort, se ponga a investigar y leer documentación nueva, para encarar un proyecto que no podrá vender dos veces. Este fue el caso de José, un desarrollador Venezolano.

A la par de José, yo fui desarrollando la otra pata del proyecto, que por cierto bauticé como: VasconiSolutions Dome. Se trató de un programa escrito en C que corre sobre una placa Arduino, controla algunos relés y lee un encoder óptico. Un encoder, para quien no conoce, es un dispositivo que cuenta las vueltas de un eje. El objetivo de todo esto: automatizar el giro del domo en observatorios astronómicos, de modo que siempre esté alineado con el telescopio. Cuando no se cuenta con este beneficio, el operador del observatorio debe alinear manualmente telescopio y domo, muchas veces por noche.

El primer interesado en la solución fue Jorge, un aficionado colega y amigo, que encaró la construcción de un observatorio propio. La fabricación del Domo estuvo a cargo de mi tío Roberto, de modo que todo quedó entre amigos y familia.

Después de varias pruebas y correcciones, ayer, 16 de septiembre, empezó el trabajo de montaje y puesta a punto, no sólo del sistema para control del domo, sino también de todo lo relacionado a la tecnología informática del Observatorio: computadora, cámaras, filtros, telescopio, etc..

Adjunto algunas imágenes de la jornada de trabajo que compartí con Jorge, Roberto Vasconi y Pablo Vasconi, por cierto excelente, que completamos con un asado y brindis por esas primeras luces “no oficiales” del equipo.