Vasconi Solutions IOT, mi gran desafío

Esta historia arranca por 2016 , recuerdo estar sentado en un mesón de Starbucks, esquinas de Mitre y Callao, intentando medir la temperatura del lugar con un sensor que había conectado a internet. El objetivo: que esos datos fuesen directo a una hoja de cálculo online y en tiempo real.. Poder compartirlos con otras personas potencialmente interesadas. Yo miraba esa hoja con asombro, donde fila tras fila, segundo a segundo, aparecían datos.

No es que estuviera particularmente interesado en la temperatura de aquél sitio, más bien me parecía genial poder conectar cosas pequeñas, simples, a la gran red.

A esta práctica se la conoce como Internet de las Cosas, o IOT en inglés, y trata de eso, conectar pequeños sensores o aparatos que disponen de alguna información útil y transportarla vía internet hacia algún destino, de manera inmediata. Darle alas a esos aparatos, que nacieron aislados, algo similar a lo pasó con las computadoras antes y después de la llegada de Internet.

Pero volviendo a la historia, recuerdo que al ver los datos en la pantalla pensé: tengo que publicar la experiencia, hacer un canal de Youtube tal vez?. No les pasa de querer hacer un canal de Youtube cada tanto, y caer en la cruda realidad de lo difícil que es!? ;P

Bueno, nunca llegué a crear ni el video, ni el canal, aunque sí compré soporte para cámara y otros accesorios. En lugar de eso, fabriqué un prototipo, y al poco tiempo lo había instalado para conocer el nivel de agua de un tanque en el campo de un amigo.

Así empezó todo este proyecto, combinando un par de experiencias que encajaban a la perfección. Hoy es una plataforma que, por medio de una red de sensores, recolecta información en sitios remotos, permitiendo a las personas mejorar sus procesos productivos, siendo pro-activos y colaborativos en la toma de desiciones. 

El entusiasmo siguió en aumento hasta hoy (y sigue!), muchas horas de trabajo, mucho aprender, prueba-error-corrección, empezar tres veces desde cero, hasta tomé un curso de varios meses (decir que estudié es muy pretencioso), y poco a poco empecé a vislumbrar el gran desafío que implicaría crear una empresa con posibilidades de escalar. Sentir eso, con convicción verdadera, ya es un logro en sí para mí.

Arrancó 2019, y puedo decir que aquella idea se convirtió en una realidad, aunque los desafíos no terminan, es más, siento que recién empiezan. Va a ser un año difícil para todos, pero yo al menos tendré motivos para seguir adelante porque a este sueño aún no le veo límite.

Y para termina este breve relato / lanzamiento, les cuento algunos problemas que detectamos y que ya estamos solucionando, para que tengan una idea de que se trata todo esto:

Podemos medir la temperatura y la humedad del aire en sitios sensibles como invernaderos, trazar el historial de la cadena de frío de alimentos para control de calidad, alertar cuando se producen cortes de energía eléctrica o subas de temperatura que pudieren dañar cierta producción. Podemos monitorear niveles de líquido en bebederos y tanques de zonas rurales evitando el sufrimiento o la muerte de los animales. También podemos medir la temperatura en líquidos, tanques de leche, etc. Conocer el momento exacto cuando se produce la apertura o cierre de puertas y portones, fundamentalmente en sitios alejados o donde se requiere por razones de seguridad. Estamos desarrollando sensores con cámaras que permiten conocer el estado de los caminos rurales o también monitorear trampas de plagas y anticipar brotes de enfermedades. Esto último, por ejemplo, en colaboración con la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Córdoba

Página lanzamiento https://vasconisolutions.com

Sensor
App

Cuando las máquinas trabajan para uno

Allá por 2012, en plena exploración y uso de las bondades que ofrece el software libre, implementé algunos servicios y configuré pequeños programas con el objetivo de monitorear y anticipar los fallos que, con seguridad, se darían en los diferentes equipos y servidores de los cuales yo era (y soy hasta la fecha en muchos casos), responsable.

Recuerdo que lo más interesante de esa experiencia fue entender el verdadero potencial que tienen las máquinas.. Si. Algo que parece obvio, se hace más claro cuando realmente podés “hacer que las máquinas trabajen para vos”.

Esa idea se me quedó siempre en la cabeza, y hoy les quiero contar como lo estoy implementando y pensando integrar a otro de mis proyectos, digamos la “estrella”, del que pronto escribiré en este blog.

Mis amigos son casi siempre los disparadores, motivadores de ideas en mí, y supongo que les pasará también a Ustedes. Para el caso fue una charla en que Rodri Martín me contó cómo había implementado un programa (basado en linux, siempre), que le ayuda a brindar un servicio de excelencia para sus clientes. Mis experiencias pasadas fueron con herramientas similares pero que luego fueron abandonadas por diversos motivos: mudanzas, cambios de equipamiento, falta de enfoque, que lleva a uno a estar corriendo tras lo urgente, en lugar de dedicar tiempo a lo importante.

Así fue que con su ayuda monté el programa y comencé a recibir los primeros datos. Lo que me atrapó especialmente fue la idea de que se podían enviar cualquier tipo de dato que uno fuese capaz de obtener con algún comando estándar ejecutado desde la consola o terminal del equipo. Porque esto hace que el sistema sea extremadamente flexible.

Los datos recibidos se almacenan, permitiendo consultar estados y valores históricos, los eventos anómalos disparan alertas y también es posible ejecutar acciones inmediatamente, de forma automática.

Paradójicamente todo ésto se parece mucho al sistema que vengo desarrollando hace casi ya dos años, donde por medio de sensores y actuadores es posible automatizar y monitorear variables en zonas rurales.

Volviendo al asunto. Estoy completando la implementación y configuración de este pequeño monstruo, y para que tengan una idea de la potencia del mismo, voy a monitorear desde estados de discos rígidos (poco espacio, fallando, etc), consumo de recursos, temperatura de los equipos y centros de datos, estado o situación de las copias de seguridad automáticas, y una larga lista de etcéteras porque con seguridad se me ocurrirán nuevos usos

Es realmente fantástico disponer de un único centro de monitoreo y control para las decenas de procesos y equipos que todo administrador de IT tiene a su cargo.

Quiero reforzar lo que ya comenté arriba, o decirlo de otro modo: si dedicamos un poquito de tiempo, cada día, a lo que es realmente importante, lo urgente pasará de ocuparnos el día entero, a no existir. Las máquinas bien usadas son generadoras de recursos. Aprendamos a sacar provecho de ellas.

Aquí algunas imágenes de los primeros pasos utilizando la herramienta.

 

Herramientas:

https://www.zabbix.com/

Agradecimientos:

Especialmente a Rodrigo Martín y Pablo Stillger de INDETICS